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Artista de Phoenix crea conciencia sobre adversidades que enfrentan personas indocumentadas


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En su hogar, en el vecindario de Central City, justo al sur del centro de Phoenix, Gloria Martinez-Granados trabaja en dar los toques finales a su última pieza, planificando meticulosamente cómo colocaría copias de varias identificaciones de su arte en cajas de cartón. Necesitaría colocar 2,000 tarjetas de identificación para su pieza que se mostrará en su exposición.

Martinez-Granados recibió el premio Lehmann Emerging Artist Award del Phoenix Art Museum. Su pieza “La incertidumbre de la educación superior” se exhibe a partir de este mes. Es una expansión de su exploración en curso de lo que significa ser una persona indocumentada en Arizona.

Sus propias experiencias en la educación superior influyen en la dirección que toma su trabajo como litógrafa, un método de grabado que requiere mucha mano de obra. Esas experiencias también resultarían ser el catalizador para que Martínez-Granados se convirtiera en artista.

"Simplemente nunca crecí pensando que sería artista", afirma. “Al ser de una familia migrante, siempre tienes arraigado que vas a ser médico o vas a ser abogado o vas a ser, ya sabes. Todas estas profesiones que te van a dar una vida estable. Así que el arte no era una de esas cosas”, dijo en tono de broma.

Martínez-Granados nació en Guanajuato, México. Ella y su familia migrarían a un par de lugares antes de llegar al sur de Phoenix. Recuerda haber experimentado el calor del verano de julio cuando tenía 10 años.

“Todos empacamos y condujimos hasta aquí y llegamos aquí cuando era como un calor intenso que nunca había vivido”, se ríe.

Se mudarían a un par de apartamentos y casas al otro lado del lado sur, ya que sus padres podían permitirse una vida mejor. Martínez-Granados comenzaría el quinto grado ese otoño y continuaría asistiendo a la escuela pública y asistiría a la escuela secundaria en South Mountain.

“Ahí es donde obtuve mi base en el arte”, explicó. “Tienen un programa especializado en artes, tenían esta clase de fotografía que tomé, tenían una clase de artes de fibra de la que me enamoré”.

El arte, su manera de comunicarse

El arte le dio un espacio que era único en el que no había una respuesta correcta o incorrecta. Sentía que tenía un sentido de pertenencia cuando empezó a crear.

Como muchos otros que crecen en el sur de Phoenix, se enorgullece de tener una comunidad allí.

“Eran personas que se parecían a mí y personas que estaban luchando por las mismas dificultades con las que nosotros estábamos luchando y simplemente tratando de salir adelante y sacar lo mejor de la vida”, explica.

A los 16 años, todos sus compañeros iban a obtener sus licencias de conducir y comenzarían a conseguir trabajo, pero ella no pudo. Ella era indocumentada.

Ganó un concurso de arte para el recién construido Phoenix Children's Hospital. Su arte está en el hospital de niños, pero no pudo aceptar el premio porque era indocumentada.

Después de graduarse de la escuela secundaria, obtuvo una beca para ir a la escuela y estudiar enfermería. Se graduó y aunque tenía todos los méritos para ser enfermera —una buena en eso- no pudo continuar su carrera, porque era indocumentada.

Este es un recuerdo doloroso para ella. Del tipo que no puede distinguir sin que se le quiebre la voz.

Su conclusión sobre ese capítulo de su vida fue que “cuando llegó el momento de cumplir con esa profesión, estaba lista para ello. Al final del día, confiaba en mí para cuidar a las personas. Pero cuando finalmente llegó al punto en que me beneficiaría, ahí fue cuando terminó”.

Recogería las piezas de ese doloroso punto de su vida con su arte. Afligida, pero encontró un medio que no solo le permitiera procesar lo que había experimentado, sino que también pudiera monetizar, para mantener a su joven y nueva familia. Su tiempo en la comunidad artística le dio nuevamente un sentido de propósito, el mismo tipo de pertenencia que sintió cuando se le presentó por primera vez en la escuela secundaria.

En 2012, DACA, o la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia, se anunció bajo la administración de Obama. Habían pasado casi siete años desde que Martínez-Granados estudió para ser enfermera. Pensó que podría querer volver y estudiar para el NCLEX ya que DACA le permitía cumplir con su carrera.

Fue entonces cuando decidió que iría a la escuela de arte en la Universidad Estatal de Arizona. Había encontrado una forma diferente de curar a la gente.

En la escuela de arte, estuvo expuesta al grabado, y eligió el medio después de pensar que en su lugar estaría estudiando artes de la fibra.

El arte de la impresión es hacer ajustes para dar forma a la forma en que se hará una copia. Copias de documentos, como una fotografía que su familia le dio a un “coyote”, o traficantes de personas, para cruzar a los EEUU. Esto trajo recuerdos y preguntas sobre quién es Martínez-Granados.

“Me trajo estos pensamientos sobre cómo he estado creciendo sin saber realmente cómo identificarme”, dijo. “Encontrar un lugar al que pertenecer siempre ha sido un desafío para mí”.

Imprimir documentos suyos y de su familia era su forma de mostrar el estado en que ella existía. Era una respuesta al reclamo de que ella era indocumentada, mostrando la paradoja de la etiqueta al dejar un rastro de papel de su vida.

Miles de identificaciones en apoyo a migrantes

Si se aprueba, la Proposición 308 permitiría a cualquier estudiante, independientemente de su estatus, la posibilidad de pagar la matrícula estatal si se graduó de una escuela secundaria de Arizona y ha vivido en el estado durante dos años antes de eso.

Encuestas recientes indican que dos de cada tres votantes de Arizona apoyan la medida.

Reyna Montoya es la fundadora y directora ejecutiva del grupo comunitario Aliento, que jugó un papel clave el año pasado para lograr que la Proposición 308 fuera remitida a la boleta electoral. Ella atestigua que esta propuesta tendría un gran impacto en las vidas de los jóvenes indocumentados en Arizona y en su capacidad para asistir a la universidad.

“Significaría que pueden pagar lo mismo que sus pares. Creo que a veces pensamos tanto en la política que olvidamos que la política afecta a personas reales. No están pidiendo limosna, no están pidiendo pagar menos”, asegura Montoya.

Montoya cree que oportunidades como esta pueden ayudar a Arizona a retener el talento de los jóvenes que se van debido a esta barrera financiera.

Aliento sirve a las familias indocumentadas, DACA y de estatus migratorio mixto de Arizona. Su misión es ayudarlas a transformar su trauma en esperanza, y parte de eso es a través del arte.

El arte parece haber tenido siempre un lugar en la lucha que ha tenido la comunidad indocumentada por sus derechos. Montoya cree que esto se debe al poder que tiene para crear empatía.

“Permite que las personas se vean a sí mismas e imaginen lo que harían si estuvieran en los zapatos de otra persona”, y agregó que la conciencia que se crea es una herramienta significativa para comunicarse con los demás.

Giovanna Avilés también ve cuán valioso es ese arte impulsado y hecho por la comunidad, especialmente en Phoenix.

Avilés trabaja con CALA Alliance o la Celebración Artística de las Américas como Gerente de Educación y Participación Comunitaria, así como con el Museo de Arte de Phoenix como Coordinador del Programa de Primeros Viernes.

“Creo que el arte ha sido un componente tan importante del movimiento. Recuerdo que en 2010, cuando SB 1070 estaba ocurriendo, muchos de los artistas jóvenes de Latine/x realmente se unieron para crear diferentes piezas en respuesta”, recuerda.

Avilés ha visto de primera mano este impacto y los cambios en la forma en que la comunidad habla sobre su estatus de ciudadanía.

“Simplemente no era algo de lo que hablaríamos (abiertamente), hasta que el movimiento nos dio permiso para poseerlo”, esta es parte de la razón por la cual la pieza de Martínez-Granados es tan significativa para Avilés.

Avilés ha visto cómo se ensambla la pieza ahora en el museo.

“La habitación donde está la pieza tiene un gran ventanal por donde entra mucha luz solar. Inmediatamente cuando entras en la habitación, ves una pieza realmente grande que tiene la altura de la ventana del piso al techo”, lo describe. Al verlo más de cerca, ve que hay pedazos de papel suspendidos en una formación similar a una pared. “Te darás cuenta de que se trata de huellas que tienen identificaciones diferentes. Identificación sobre identificación sobre identificación”, agregó Avilés.

Estas son las 2.000 identificaciones.

Para Martínez-Granados, esta es una respuesta directa a la Proposición 300 y la decisión de la Junta de Regentes de Arizona de extender las tarifas fuera del estado a los beneficiarios de DACA. Eso abrió heridas y traumas para ella, ya que una vez más su carrera académica estaba en peligro.

A través de sus ojos, estas oportunidades de poder salir adelante estaban siendo disminuidas, si no aparentemente robadas, por instituciones gubernamentales que no fueron hechas para personas como ella y el resto de su comunidad indocumentada.

“Nuestros sistemas se crean dentro de la supremacía blanca y debemos poder ver dónde está sucediendo eso en todos los niveles y hacer algo al respecto”, afirmó.

Martinez-Granados usa su arte para llamar la atención y crear conciencia sobre la difícil situación de su comunidad. Su última pieza sirve como un recordatorio de que esta propuesta en la boleta electoral puede cambiar la vida de muchos.

Ella espera que las personas puedan conectarse con la pieza, independientemente de quiénes sean y si provienen de un estilo de vida completamente diferente.

“Cualquier cosa que te pase a ti me afecta a mí y viceversa. No importa si conocemos a la persona de al lado, si algo le pasa a esa persona nos afectará. Es parte de nuestra comunidad, es parte de nuestro estado, es parte de nuestra nación”, dijo.

Comuníquese con el reportero Raphael Romero Ruiz por correo electrónico rromeroruiz@gannett.com o en Twitter @raphadelag.