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La recesión está a la vuelta de la esquina, pero puede que no sea tan mala como se piensa


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Hay un dicho que dice algo así: Si tu vecina pierde su trabajo, es una recesión. Pero si tú pierdes el tuyo, es una depresión.

Es un dicho conciso que ha descrito muy bien la conexión histórica entre las desaceleraciones económicas y las pérdidas de empleo. Pero puede que esta vez no tenga relevancia.

Tras dos trimestres consecutivos en negativo, la economía ha entrado en lo que muchos observadores consideran territorio de recesión. Pero, ¿sufrirá usted económicamente como consecuencia de ello? No necesariamente, ya que las recesiones ayudan a aliviar las presiones inflacionistas y otros desequilibrios, sentando las bases para el crecimiento futuro.

De todos modos, esta recesión podría tener un cariz diferente, ya que la actitud de los estadounidenses respecto al empleo está cambiando. Pocas personas ven con buenos ojos las recesiones económicas, pero hay algunos aspectos positivos:

Las pérdidas de empleo podrían no ser graves

Muchos estadounidenses no parecen especialmente preocupados por sus perspectivas de empleo, a pesar de que los nubarrones de la recesión se han acumulado durante meses. Todavía hay más de 11 millones de puestos de trabajo sin cubrir, y los empresarios siguen queriendo cubrir las vacantes.

El grupo de investigación Conference Board realizó recientemente una encuesta entre las personas que abandonaron su trabajo en el último año. Un rotundo 94% de los encuestados a finales de junio dijo que no se arrepentía de haberlo dejado. Una encuesta realizada en julio por la empresa de empleo Robert Half reveló que el 67% de los trabajadores seguía confiando en sus perspectivas laborales para el año siguiente.

Justo antes de la recesión que comenzó en diciembre de 2007, la tasa de desempleo del país era del 4.7%. Hoy en día, es varias veces inferior, con un 3.6%. Además, hay muchos más baby boomers jubilados o que se jubilan hoy en día, con pocos indicios de que la mayoría quiera -o necesite- volver a la fuerza de trabajo.

"A pesar de los temores de una recesión -y de la ralentización de la contratación y los despidos que suelen derivarse de una recesión-, el mercado laboral sigue siendo fuerte", dijo Rebecca Ray, vicepresidenta ejecutiva del Conference Board, aunque señaló que una ralentización "hace más arriesgada la decisión de abandonar el barco".

La conclusión: El desempleo aumentará durante una recesión, y también los despidos. Pero al salir de los bajos niveles de desempleo actuales, en un momento en el que millones de estadounidenses no quieren o no necesitan trabajar, es posible que veamos menos que la cantidad habitual de quejas.

El dinero seguirá entrando

Si la ansiedad relacionada con el trabajo no es tan aguda, eso podría reflejar la comprensión de que la mayoría de la gente no ve sus ingresos como amenazados.

Por ejemplo, los jubilados de la Seguridad Social seguirán recibiendo prestaciones, con o sin recesión. De hecho, el próximo COLA o ajuste del coste de la vida para 2023 podría acercarse al 10%, debido a la elevada inflación de los últimos meses.

La mayoría de la gente no tiene acceso o no cumple los requisitos para recibir pensiones privadas. Pero los que sí lo hacen generalmente pueden esperar que sus pagos continúen. Pocos sistemas de pensiones han registrado tensiones últimamente. De hecho, la subida de los tipos de interés, con el aumento de los ingresos por intereses de sus tenencias de bonos, ayudará a los planes de pensiones a cumplir con sus obligaciones de financiación.

Incluso para las personas que dependen de los cheques de pago, una recesión podría no tocar tanto sus bolsillos. La gran mayoría de los trabajadores seguirán teniendo empleo, como siempre ocurre en las recesiones, aunque los empleadores podrían recortar los beneficios y los aumentos de sueldo aquí y allá.

"A pesar de la inflación y de todo lo demás, el ciudadano medio puede seguir trabajando y comprando", afirma Brad McMillan, director de inversiones de Commonwealth Financial Network.

Los precios se estabilizarán y posiblemente bajarán

Una recesión también podría frenar la inflación. Después de todo, éste es el principal objetivo de las recientes subidas de tipos de interés de la Reserva Federal. Ya hay signos de mejora. Entre ellos: El precio medio de la gasolina bajó un 14% en las seis semanas transcurridas hasta el 22 de julio, según informó la Administración de Información Energética de EE.UU., y los precios del crudo bajaron más de un 20%.

Los precios de muchos tipos de alimentos, metales y otras materias primas también han retrocedido un poco, y los minoristas están empezando a informar de inventarios hinchados, lo que podría dar lugar a descuentos favorables al consumidor en el futuro. Además, los compradores son cada vez más sensibles a los precios, según algunos informes.

La historia de la inflación esta vez podría ser diferente, y más complicada, dadas las limitaciones de la cadena de suministro, las interrupciones de la pandemia y las políticas gubernamentales para hacer frente a la crisis sanitaria. Sin embargo, la ralentización de la economía debería proporcionar cierto alivio a los consumidores cansados de la inflación.

Los precios de los activos caerán y luego se recuperarán

El mercado bursátil ya se ha resentido, incluso antes de que las cifras económicas dieran la vuelta. Los inversores y los operadores tienden a mirar hacia el futuro, y los temores de recesión ayudaron a desencadenar una caída de aproximadamente el 20% en el índice Standard & Poor's 500 durante la primera mitad de 2022, ya que los inversores anticipaban que la actividad se estaba enfriando.

¿Han tocado los precios el fondo de este ciclo? Nadie lo sabe. Aun así, los precios de las acciones invariablemente recuperan más terreno después de las recesiones de lo que pierden, normalmente mucho más. Y empiezan a avanzar antes de que se levanten los nubarrones.

Los precios de la vivienda podrían empezar a caer a continuación, bajo la presión de unos tipos de interés más altos y de probables pérdidas de empleo que harán más difícil que algunos compradores potenciales reúnan los requisitos necesarios. La venta de viviendas y la actividad hipotecaria ya se están ralentizando.

Sin embargo, pocos pronósticos prevén una grave caída de los precios de la vivienda como la que se produjo durante la crisis de 2007-2009, centrada en los problemas de vivienda y de cualificación de los compradores. Además, la oferta de viviendas en muchos mercados todavía no ha alcanzado a la demanda.

En cualquier caso, los precios más bajos de la vivienda serían bienvenidos por aproximadamente uno de cada tres hogares que se encuentran al margen, lo que facilitaría la compra para algunos de ellos. La subida de los tipos de interés hipotecarios no ayuda, pero los propietarios pueden refinanciar sus préstamos más adelante, cuando los tipos bajen.

Los consumidores deben prepararse, de todos modos

Técnicamente, la economía aún no ha entrado en recesión. Eso no ocurrirá hasta que la Oficina Nacional de Investigación Económica se pronuncie oficialmente, posiblemente dentro de unos meses. La oficina no se centra únicamente en la regla de los dos cuartos, sino que tiene en cuenta muchos otros factores.

En cualquier caso, ahora es uno de esos momentos en los que la gente debería asegurarse de estar en buena forma. Las sugerencias ofrecidas por Michele Raneri, vicepresidenta de la agencia de crédito TransUnion, incluyen el pago de la tarjeta de crédito y otras deudas, la consolidación de los saldos de las diferentes tarjetas en una sola tarjeta con una tasa de interés más baja, si es posible, y la creación de un fondo de emergencia para hacer frente a una pérdida de empleo u otros gastos importantes.

Un fondo con suficiente dinero en efectivo para hacer frente a los gastos de tres a seis meses es una buena regla general, dijo, "pero incluso una cantidad mucho más pequeña - unos pocos cientos de dólares - puede hacer una gran diferencia si se producen emergencias".

Un aspecto infravalorado de las recesiones es que redistribuyen los recursos de las empresas e industrias menos productivas a otras más productivas, lo que crea oportunidades de progreso, señaló Tom Giovanetti, presidente del Institute for Policy Innovation. Así que si pierdes un empleo en una empresa débil de una industria en dificultades, considera la posibilidad de avanzar y ascender.

"Muchos de esos empleados (despedidos) van a estar mejor y ser más productivos en su nuevo lugar", dijo.

Traducción: Javier Arce