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Qué esperar en la frontera de Arizona cuando termine la restricción de inmigración de la era Trump


Miles de migrantes que esperan ingresar a EE. UU. esperan el fin de las restricciones pandémicas, pero aún no está claro cómo se manejará la demanda.

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Decenas de miles de migrantes que esperan para solicitar asilo en los Estados Unidos desean el fin de las restricciones por la pandemia, pero aún no está claro cómo los funcionarios estadounidenses manejarán la demanda acumulada en la frontera con México.

Durante más de dos años, la regla de salud pública del Título 42 ha sido utilizada más de 1.7 millones de veces por Aduanas y Protección Fronteriza (CBP por sus siglas en inglés) para expulsar de inmediato a los migrantes y solicitantes de asilo que cruzan las fronteras sur y norte de Estados Unidos.

Esa orden de salud pública terminará efectivamente el lunes 23 de mayo, anunciaron recientemente los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) del país.

El Departamento de Seguridad Nacional está planificando varios escenarios, incluido uno que proyecta 18 mil encuentros por día con migrantes a través de la frontera suroeste. Eso requeriría miles de agentes de la ley, proveedores médicos y otro personal más, junto con más instalaciones de procesamiento y una amplia coordinación entre agencias.

Los planes se centran en las necesidades operativas para cumplir con esos escenarios, pero no mencionan cómo la agencia se está preparando para reanudar el procesamiento de la gran cantidad de solicitudes de asilo.

Si los solicitantes de asilo se acercan a cualquier oficial o agente, ya sea a través de un puerto de entrada o entre las garitas de entrada, alegando miedo a la persecución o tortura y pidiendo protección en los Estados Unidos, las políticas del país requieren que sean examinados por un oficial de asilo.

Ambos senadores de Arizona cuestionaron el viernes el levantamiento de la regla antes de que estuviera listo un plan integral.

Los defensores de los migrantes también dicen que dudan de que la administración esté preparada para procesar de manera ordenada y humana a las miles de familias que han estado esperando en la frontera de México durante meses, o a los miles de migrantes que se espera que los sigan.

Desde el comienzo de la pandemia, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza ha estado utilizando el Título 42 del Código de los Estados Unidos para expulsar rápidamente a los migrantes, ya sea de regreso a México o en vuelos a otros países.

Este desvío del proceso regular de inmigración impide que los migrantes soliciten asilo, lo cual es un derecho según las leyes internacionales y estadounidenses.

El entonces presidente Donald Trump invocó la medida en marzo del 2020, y se ha mantenido incluso cuando las preocupaciones sobre la enfermedad han disminuido y las vacunas están ampliamente disponibles.

Miles han esperado en las fronteras de México con Texas, Nuevo México, Arizona y California durante meses, incluso si están completamente vacunados contra el COVID-19, llevan consigo pruebas negativas en la mano y estarían dispuestos a entregarse en los puertos de entrada. Solo los niños no acompañados y los ucranianos están oficialmente exentos de esta política.

La organización Human Rights First ha estado monitoreando incidentes violentos dirigidos contra personas devueltas a México bajo el Título 42. Su última actualización publicada el 17 de marzo, documentó “al menos 9 mil 886 secuestros, torturas, violaciones y otros ataques violentos contra personas bloqueadas o expulsadas a México, ” desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo en enero del 2021, indica el informe.

En una carta al presidente Biden este mes, más de 300 organizaciones de inmigrantes y de derechos humanos exigieron el fin de la política e instaron a la administración a defender la ley de refugiados en los Estados Unidos.

¿Cómo se ha aplicado el Título 42?

Desde marzo del 2020, los agentes de la Patrulla Fronteriza han utilizado la regla del Título 42 más de 300 mil veces en Arizona y más de 1.7 millones de veces en la frontera sur de Estados Unidos.

Se hicieron excepciones cuando la administración abrió una ventana de un mes el año pasado para admitir familias en el proceso de asilo después de ser identificadas y remitidas por organizaciones humanitarias. En Arizona, las organizaciones pudieron remitir alrededor de 2 mil casos a las autoridades en el puerto de entrada de Nogales.

El Título 42 inicialmente se aplicó universalmente a todos los migrantes. La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza expulsó al menos a 13 mil menores no acompañados sin el debido proceso durante la administración de Trump, hasta que un juez federal lo prohibió.

Los CDC anunciaron exenciones temporales el año pasado y terminaron oficialmente el uso del Título 42 para niños no acompañados el 12 de marzo.

A lo largo de la pandemia, epidemiólogos y expertos en salud pública, incluido el Dr. Anthony Fauci y la exdirectora interina de los CDC, Anne Schuchat, afirmaron que no había evidencia de que bloquear a los solicitantes de asilo y otros migrantes en la frontera fuera efectivo para reducir la transmisión del COVID-19 en los Estados Unidos.

“La orden del Título 42 no es y nunca ha sido sobre salud pública”, señaló el Dr. Ron Waldman, epidemiólogo de los CDC durante más de 20 años, en una carta firmada por expertos en salud pública instando a la administración a poner fin a la política.

El secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, ha seguido defendiendo la política como el “ejercicio de un imperativo de salud pública”, argumentando que se utiliza “para proteger a los propios migrantes, para proteger a las comunidades locales, al personal de CBP y al público estadounidense”.

Aproximadamente la mitad de todos los migrantes encontrados por la Patrulla Fronteriza entre marzo del 2020 y febrero del 2022 fueron expulsados bajo el Título 42.

Muchos se habían entregado en busca de protección y fueron devueltos al país del que huían. Bajo la administración de Biden, más de 13 mil haitianos fueron expulsados a través del Título 42 de regreso a la nación caribeña a pesar de la advertencia de los propios Estados Unidos de evitar viajar allí.

Los ciudadanos de Guatemala, El Salvador, Honduras y México son enviados de regreso a través de la frontera terrestre, mientras que todas las demás nacionalidades son enviadas de regreso a su país de origen o a un país que haya aceptado recibirlos.

Los inmigrantes que no pueden ser expulsados de regreso a su país, a menudo por razones operativas, que podrían servir como testigos materiales en un caso o que han sido condenados previamente por un delito, son procesados bajo la autoridad legal de inmigración del Título 8 del CBP.

En Arizona, existen marcadas diferencias en el uso del Título 42 entre los sectores de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos.

En el sector de Tucson, los inmigrantes fueron expulsados a través del Título 42 aproximadamente el 80 por ciento del tiempo durante este año fiscal; en el sector de Yuma, solo el 10 por ciento. La diferencia se debe en gran parte a la nacionalidad de los migrantes.

En el sector de Tucson, alrededor del 94 por ciento de todos los migrantes eran de Guatemala, El Salvador, Honduras y México.

En Yuma, los inmigrantes de esos países representaron alrededor del 15 por ciento del total. Los migrantes que cruzan Yuma provienen de más de 60 países. Nacionales de Brasil, Cuba, México, Ecuador, Nicaragua y Guatemala conformaron la mayoría de ellos.

Las familias migrantes detenidas en Yuma a menudo se colocan bajo el programa de Alternativas a la Detención de Seguridad Nacional. Son liberados en los Estados Unidos y monitoreados, generalmente con un rastreador de tobillo con GPS, hasta que tienen una audiencia en la corte.

Preparándose para una realidad posterior al Título 42

Las organizaciones sin fines de lucro, las iglesias y las organizaciones humanitarias en Arizona han entrado en acción repetidamente después de los aumentos repentinos en la migración y las liberaciones de migrantes no anunciadas por parte de ICE y la Patrulla Fronteriza.

La primera vez, a fines del 2018, las liberaciones de migrantes tomaron por sorpresa a los funcionarios locales y a las organizaciones sin fines de lucro. Una segunda ola de liberaciones, el resultado de las instalaciones de ICE abrumadas, condujo a una declaración de emergencia local en Yuma.

Las organizaciones locales de ayuda se esforzaron por ayudar al creciente número de familias que estaban siendo liberadas.

Si bien la mayoría aboga por el fin del Título 42, esperan una mejor comunicación con el CBP para ayudar a desarrollar planes para administrar el aumento de las liberaciones de migrantes en los Estados Unidos.

En el 2021, la Patrulla Fronteriza estableció un acuerdo con el Centro Regional para la Salud Fronteriza, la principal organización sin fines de lucro que ayuda a los migrantes en Yuma en la actualidad, para dejar a los migrantes liberados en su clínica.

La organización sin fines de lucro opera con una red más grande que incluye el Comité Internacional de Rescate, Servicios Comunitarios Católicos del Sur de Arizona y Casa Alitas. Juntos brindan pruebas del COVID-19, refugio, alimentos, transporte y otros servicios a las familias migrantes. Un proyecto de ley de gastos federales, firmado este mes, reservará 150 millones de dólares para reembolsarlos a ellos y a otras organizaciones sin fines de lucro por los gastos relacionados con la asistencia humanitaria.

El transporte sigue siendo uno de los mayores desafíos cuando los migrantes son liberados.

En los últimos meses, las liberaciones han creado cuellos de botella en las estaciones de autobuses y aeropuertos de ciudades como Phoenix.

Amanda Aguirre, directora ejecutiva del Centro Regional para la Salud Fronteriza, aseguró que le preocupa lo que significaría para las familias que están ayudando en la región de Yuma si el Título 42 desaparece. Sin embargo, se están preparando para un escenario en el que aumentan las emisiones.

A principios de esta semana, las organizaciones de ayuda humanitaria y de derechos civiles de Arizona pidieron una vez más la terminación de la política.

"Lo que hemos visto en los diferentes momentos de atender a las personas a lo largo de la frontera es que la necesidad de migrar de la gente se mantiene constante", dijo Joanna Williams, directora ejecutiva de Kino Border Initiative, una organización binacional que brinda ayuda humanitaria a los migrantes en Nogales y una de las organizaciones firmantes de la carta.

“La persecución de la que huyen en sus comunidades sigue siendo un factor determinante, y nuestra capacidad de acogida se amplía para afrontar el momento”.

Kino Border Initiatives trabaja en estrecha colaboración con organizaciones sin fines de lucro del otro lado de la frontera. La coalición de grupos de ayuda humanitaria está preparada para enfrentar una realidad posterior al Título 42 donde grandes grupos de migrantes lleguen a la frontera, dijo Williams.

La carta de las organizaciones de ayuda de Arizona instó a poner fin a una política que, según dijeron, ha infligido un "daño tremendo e irreversible" durante demasiado tiempo, diciendo: "El gobierno ya ha tenido más de dos años para trabajar en un plan integral para un asilo seguro y humano de acceso en la frontera".

¿Qué podría pasar después?

Los cruces fronterizos ilegales se han disparado en el último año.

En Yuma, la cantidad de migrantes encontrados en los primeros cinco meses del año fiscal, que comenzó en octubre, ya superó el total de detenciones en el año fiscal 2021.

Es probable que la tendencia continúe al alza.

Seguridad Nacional está desarrollando planes para varios escenarios de aumento de la migración irregular una vez que finalice el Título 42, según un documento de la agencia. Está destinado a guiar la toma de decisiones y una "respuesta altamente integrada" con socios estatales y federales y organizaciones no gubernamentales.

El Centro de Coordinación de la Frontera Suroeste, creado en febrero y con sede en Washington, D.C., coordinará esa respuesta.

Mayorkas nombró a MaryAnn Tierney, directora regional de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, como líder interina y a Matthew Hudak, subjefe de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos, como adjunto. Los representantes de todo el gobierno federal, incluidos los del Departamento de Justicia y el Departamento de Defensa, también tienen un asiento en el centro de coordinación.

FEMA proporcionará asistencia técnica. “No estamos desplegando equipos o personas y FEMA no está operativamente comprometida. No se ha declarado un desastre”, apuntó Tierney en una conferencia de prensa esta semana.

El documento dice que el Departamento de Estado está negociando acuerdos migratorios bilaterales para brindar "vías para los migrantes que buscan protección o reasentamiento", pero no menciona cómo la agencia se está preparando para reanudar el procesamiento de asilo.

El plan esbozaba cuatro fases de aumento de la migración irregular, desde la capacidad de procesamiento actual hasta una fase de "migración irregular masiva" y una fase de transición final en la que Tierney y Hudak se desvinculan del centro.

De todos los escenarios, el mayor número de encuentros diarios proyectados es de 18 mil migrantes. Las instalaciones de CBP actualmente pueden albergar a más de 16 mil personas, pero el procesamiento de los detenidos a menudo lleva más de un día. La agencia planea continuar con las transferencias laterales, transportando a los migrantes a sectores con mayor capacidad, y agregar nuevas “instalaciones blandas (instalaciones de procesamiento adecuadas)” en abril.

En un escenario de migración “muy alta”, Seguridad Nacional necesitaría hasta 2 mil 500 agentes de la ley adicionales y más de mil proveedores médicos y personal de apoyo adicionales.

Aduanas y Protección Fronteriza ya “maximizó el despliegue de recursos” en la frontera sur y transfirió a unos 400 agentes de otros sectores.

Víctor Manjarrez, director del Centro de Derecho y Comportamiento Humano de la Universidad de Texas en El Paso y exjefe de la Patrulla Fronteriza de Tucson, señaló que una de las principales diferencias entre lo que CBP ha enfrentado antes y el desafío que se avecina es que los cruces ahora son extendidos.

“CBP hace un buen trabajo evitando el colapso de operaciones y abordando áreas específicas, pero el problema es que el alto número de arrestos no es específico de un área”, aseguró Manjarrez. “Estamos viendo una gran cantidad de grupos en áreas que serán problemáticas en cuestión de meses debido al calor que comenzará”.

El sector de Yuma en Arizona y el sector de Big Bend en Texas son áreas de preocupación, dijo.

Grupos de ayuda: Se espera confusión a medida que se implemente una nueva política

Los grupos de derechos humanos y las organizaciones de asistencia legal, que exigen el fin del Título 42 y la restauración del sistema de asilo, esperan que haya políticas claras y transparentes que garanticen el derecho a solicitar asilo. Pero esperan un desorden.

"Por lo general, estos anuncios ocurren en el último minuto", dijo Chelsea Sachau, abogada gerente del Proyecto de Derechos de Inmigrantes y Refugiados de Florence.

El Título 42 suspendió en gran medida el derecho a buscar asilo, dijeron defensores de los derechos humanos. En general, no ha habido un sistema funcional durante dos años.

Las sentencias judiciales recientes dejan un escenario de incertidumbre tanto para los solicitantes de asilo como para las organizaciones de servicios legales. En septiembre del 2021, un juez federal dictaminó que la práctica del gobierno de Estados Unidos de rechazar los casos de asilo alegando que un límite de capacidad, conocido como "medición", es inconstitucional.

No está claro cómo la reimplementación ordenada por la corte de los Protocolos de Protección al Migrante (MPP por sus siglas en inglés), mejor conocida como Permanecer en México, se ajustará a este fallo. Actualmente, MPP solo está activo en Tijuana, Juárez, Matamoros, Reynosa y Nuevo Laredo.

Sachau, del Proyecto Florence, explicó que son los solicitantes de asilo los que pagan el costo de políticas poco claras.

"Sus vidas dependen de entender lo que está pasando", dijo Sachau. “Si ustedes, como audiencia, están confundidos, es porque es confuso.

"Pero si te pones en el lugar de mis clientes, tu vida depende de entender cuáles son tus opciones y cómo navegar este proceso complejo. Y no debería ser así".

Traducción Alfredo García